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【开发故事】“上翘13度”和“密钥捆绑”将FeliCa带向成功(十)

来源:技术在线  作者:浅川 直辉  发布时间:2009-12-21 09:11:37  字体:[ ]

关键字:开发故事  FeliCa  索尼  非接触IC卡  

摘   要:5年半过后。FeliCa已经深深融入了日本人的生活。始于东京圈的自动检票机网络正在向全国各地延伸。FeliCa的电子货币的普及甚至到了泛滥的程度。就在今天,索尼孕育出的非接触IC卡也仍未停下开发的脚步。

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  应该说一切都准备好了。此前的课题此时都已采取对策。其中最令开发组头疼的是芯片强度。为香港开发的芯片尺寸较大,约为4mm见方。一旦卡片受到弯曲或冲击,芯片就会破裂。经过反复试验后,开发组最终找到了使用硅橡胶包裹芯片的方法:使芯片突出于卡片表面,减轻弯曲和冲击的影响。

  试制获得了成功。但量产则有别于试制。看着盛放IC卡的箱子一个个摞起,伊贺不寒而栗:“千万可别大量出现次品”。

    伊贺与三木到达香港

  1997年9月,FeliCa的首个实用事例——香港自动检票系统“八达通(Octopus)”终于投入了运营。此时距离索尼顺利向香港交付IC卡和读卡器/记录器已经过去了三个月,是在香港回归中国的两个月之后。

  担心的次品并未出现。乘客几乎没有对FeliCa技术产生抱怨。伊贺的担心终于云消雾散了。

  八达通牢牢抓住了香港市民的心。IC卡日销量维持在1万张以上,不到3个月就突破了220万张。100万张的追加订单也早早地传到了索尼手中。对索尼而言,这是巨大成功。

  同年11月,伊贺与JR东日本的三木一同来到了香港。他们来到地铁,亲眼见证自己的技术成果。当时的香港女孩流行把装有八达通卡的手提袋放在读取面上通过检票口。香港市民称之为“Octopus Girl”。

  看着眼前的情形,伊贺与三木百感交集。在开发快递用IC卡受挫后,伊贺拜访当时还在铁道综合技术研究所的三木已经是9年前的事情。在跨越了JR弃用、开发中止等障碍后,FeliCa仅用了2个月就大大改变了香港市民的生活方式。这令他们感到无比喜悦。

    接力棒从索尼传到JR 

  在八达通成功的同时,索尼接到了喜报。时间是第二次现场试验受挫后的1年半。JR东日本1997年4~11月实施的第三次现场试验中,通过阻碍率陡然下降。这令FeliCa开发组喜出望外。 


图2:负责向JR东日本导入“Suica”的椎桥章夫。现任该公司铁道事业本部Suica部长。(摄影:中野 和志)


  对于椎桥,这次成功不过是大工程的序幕。在启用被命名为“Suica”的自动检票系统之前,还有几座大山需要翻越。第一个难关是导入非接触IC卡需要的费用。包括检票机和服务器在内,全套系统总共需要400多亿日元。这可不是小数目。进入1998年后,椎桥与两名下属开始估算磁卡式检票机的维修成本。如果采用非接触IC卡,检票机可以减去运输磁卡的装置。使维修成本相应降低。椎桥的调查非常彻底,甚至包括磁卡式检票机消耗的每一颗螺钉。

  “借助维修成本的削减效果,投资能够完全回收”。1998年12月,椎桥在JR东日本经营层面前展示了估算结果。并且表示,如果把电子货币业务从站内推广至站外,非接触IC卡还能够产生巨大的利润。椎桥的提案得到了经营层的赞许。1999年3月,JR东日本高层做出了决定:整个公司同时采用非接触IC卡。

  2000年6月,通过国际投标,JR东日本正式采用了FeliCa。在当时,能够满足“在0.1秒内处理128B数据”这一苛刻要求的只有FeliCa。索尼是压倒性胜利。

  椎桥的奋斗仍在继续。他在为验证统管东京圈检票的巨大系统而奔忙。最大的难关出现在服务启动的3天前。就在如此紧要的关头,收款系统出现了BUG:群马县仓贺野到东京浅草桥的票价计算错误。索尼内部日后将其称为“浅草桥·仓贺野事件”,为了解决这个问题,椎桥等人整整干了三天三夜。2001年11月18日,椎桥一夜无眠,等待着服务启动的清晨的到来。 


图3:2001年11月18日,JR东日本自动检票系统“Suica”服务启动。当天上午9时,新宿站南口举办了Suica启用仪式。JR东日本有董事社长大塚陆毅等官员、椎桥和三木出席。索尼有会长兼CEO出井伸之和日下部出席。(摄影:JR东日本)


  在服务启动仪式中,椎桥也感到坐立不安:“要是BUG还有该怎么办”。仪式一结束,椎桥立马赶回自己的办公桌前,等待着可能来的坏消息。等待一直持续到深夜山手线关闭。任何故障都未发生。

  夜色浓浓,椎桥终于回到了家中。他的妻子已经做好了红豆饭等着为他庆贺。

    未完成的FeliCa

  5年半过后。FeliCa已经深深融入了日本人的生活。始于东京圈的自动检票机网络正在向全国各地延伸。FeliCa的电子货币的普及甚至到了泛滥的程度。

  在那以后,伊贺和三木陆续退出了FeliCa的开发。三木于1999年退出JR东日本。在进入JR货物后,利用由非接触IC卡技术派生而来的RFID标签技术,开发出了能够随时监控集装箱位置的系统。2006年,三木在神奈川临海铁道实现再就业,负责新员工的指导工作。

  伊贺则延续着研发生涯,于2004年就任索尼信息技术研究所所长。从新一代内存到人工智能,培育着一个个引领未来索尼的技术萌芽。

  椎桥现在仍然与Suica业务关系深厚。他于2007年7月就任IT·Suica业务部企划部长,为开发Suica新服务献计献策。

  日下部于2005年退出索尼。进入三菱商事从事FeliCa新服务的创建。大约20年前,日下部曾经建议三木采用经由网络服务器的IC卡。在Suica启用时,网络基础设施还不成熟,这一机制未能实现。如今的情况大有不同。只要使用日本称雄世界的基础设施,可实现的服务范围就能飞速拓展。日下部有无尽的构想等待着实现。

  就在今天,索尼孕育出的非接触IC卡也仍未停下开发的脚步。(全文完,记者:浅川 直辉)

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