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eSIM卡技术是如何威胁传统运营商?

来源:腾讯科技  作者:  发布时间:2016-03-03 10:39:25  字体:[ ]

关键字:eSIM卡  智能卡  

摘   要:美国财经杂志《巴伦周刊》近日撰文称,一种名为eSIM卡的新技术崛起后,更换运营商变得与更换Wi-Fi网络一样简单,对传统运营商的地位构成严重威胁。

  美国财经杂志《巴伦周刊》近日撰文称,一种名为eSIM卡的新技术崛起后,更换运营商变得与更换Wi-Fi网络一样简单,对传统运营商的地位构成严重威胁。

  以下为文章全文:

  一个看起来毫不起眼的小东西却有可能给移动运营商制造大麻烦。上周,作为一年一度的全球手机行业盛宴,移动世界大会(MWC)上出现了一种新的技术,让SIM卡这个原本默默无闻的小东西成了众人瞩目的对象。

  SIM卡安装在你的手机里,通常通过一个托盘来固定,要打开这个托盘,则需要借助曲别针的帮助——例如,在你刚刚买到一部新手机时。这张SIM卡归你的运营商所有,因为这是让你的手机接入他们网络的一把“钥匙”。

  SIM卡不仅应用在手机中,还逐渐被其他联网设备采用,包括苹果iPad等平板电脑和三星Gear S2等智能手表。

  最近几年,很多公司开始开发所谓的“嵌入式SIM卡”,它可以直接“植入”手机,而不必单独安装在托盘里。而这种所谓的eSIM卡的重要之处在于,它的程序可以重写。

  借助可以重新编程的eSIM卡,便可像更换WiFi网络一样从一个运营商切换到另一个运营商,而不必打开手机。更重要的是,完全不必得到手机运营商的许可。

  eSIM卡以及传统SIM卡都是由几家鲜为人知的公司开发的,荷兰的Gemalto便是其中之一。另外还有位于德国慕尼黑的Giesecke & Devrient公司,它拥有164年的历史,最初靠印钞业务发家,至今仍与美联储等多国央行保持着密切合作。

  Giesecke & Devrient在巴塞罗那举行的发布会上推出了即将用在Gear S2里的eSIM卡,以便用户可以对这款智能手表进行编程,根据自己所在的地区选择西班牙电信或沃达丰等不同运营商。Gear S2还可以接听和拨打电话,所以需要一个SIM卡来接入运营商的网络。

  这听起来似乎没有什么大不了,但实际上却意义重大。Gear S2只是冰山一角。当今的手机并没有使用eSIM。然而,作为MWC的赞助方和全球运营商的协调者,GSMA(全球移动通信协会)将会最终出台一套指导方针,使得eSIM卡可以应用于“任何移动设备”,其中也包括手机。

  这将给AT&T、Verizon、沃达丰等运营商构成致命打击。试想,几年之后,当你带着时髦的iPhone 9从纽约来到巴黎后,刚下飞机便可通过iPhone的设置选项购买任一运营商的语音和数据套餐。

  美国市场研究公司Strategy Analytics分析师尼尔·茅斯顿(Neil Mawston)认为,你或许不再需要永久性的手机套餐,这又是一项可以让你不必100%受制于运营商的技术。

  需要明确的是,运营商可以通过许多聪明的方法加大eSIM的使用难度。例如,由于你仍然没有支付所有的手机款项,所以他们可以禁止你使用这种技术。

  但茅斯顿表示,非合约机的销量正在快速增长,意味着这些手机可以使用任何一家运营商的SIM卡。苹果也提供了完全独立于运营商的分期付款计划。

  这类趋势的发展只会对运营商构成越来越大的压力,迫使其适应新的形势,不断降低自己的控制力。

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