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异世界动画中王权贵族不如狗 为何他们总沦为剧情工具人?

要说在异世界动画里,有什么要素可以跟大卡车、日本高中生、地下城、精灵兽娘哥布林史莱姆、以及剑与魔法并列,那毫无疑问就是王权和贵族。

在几乎清一色中世纪欧洲舞台的异世界穿越动画里,封建君主制度就是必然存在的背景设定,君权神授是否存在则往往取决于作者需不需要教会这个阵营,并且一般教会都不是什么好货色。比如《盾之勇者成名录》就是同时存在以上各种要素,并且把教会设定为反派的例子。

作为反派时,王权和教会在动画里大多都是典型的工具人,最常见的模式就是勾结在一起坑害穿越者,复杂一点的就是把主角带入到王权和教会的拉锯中,而一个有魅力的王者往往是作品的加分项。

但比起王权和教会,再往下的贵族阶层则显得较为繁乱。

封建君主制度向来是创作中备受青睐的要素,它可以理所当然地带出阶级对立和矛盾,作为绝大部分剧情的导火索。除了君权和神权之外,其下的贵族也经常是剧情的重点角色,因为很多主角在穿越后都不会直接接触君权这种天花板,而是依附在某一级贵族名下。

而这贵族的等级,往往就是让动画观众感到困惑的要素,比如说除了知道公爵最大男爵最小之外,中间一堆乱七八糟的爵位都不清楚是个什么情况。

欧洲的世袭贵族一般分为五级,从上到下分别是公爵、侯爵、伯爵、子爵、男爵,除此之外还有诸如亲王、勋爵、边疆伯爵、宫廷伯爵、以及骑士等等。比如《Re:从零开始的异世界生活》中的罗兹瓦尔就是边疆伯爵,动画里人称“边疆伯”。

在动画作品里,一般跟爵位关系最密切的因素就是封地,这也是历史上分封贵族存在的根基。

在封建君主制度里,皇室的本质上就是实力最强的贵族,整个王国都是他们的领地。为了巩固自己的统治,皇室需要忠诚的部下支持,而最初的部下自然就是开疆拓土建立王国时与他们并肩作战的将领,这些人往往会成为第一批公爵,得到远离王都的领地,在效忠皇室的同时又拥有自己的“国中国”,守卫国家的边疆。

而公爵作为自己领地里的“皇室”,又需要通过同样的手段来治理自己的领地,于是贵族阶层就这样一级一级地分封下去,直到男爵和骑士这种最底层贵族,最终完成一个王国领地的瓜分。

俗语有云,打江山易守江山难,这放在世界各国的历史里都是通行的规律,那在中世纪欧洲的背景里自然也不例外。对于以封建时代为题材的作品而言,统治阶层里种种不同于现代社会的要素都是推动剧情发展的关键,比如说和平时代里贵族逐渐堕落腐败就是最常见的桥段。

除此之外,贵族之间的社交也是很多作品重点描述的部分。比如当年很多观众冲着嫂子去最终也没吃成饺子的《八男?别闹了!》就是很好的例子,作为典型的异世界穿越作品,《八男》的剧情无外乎就是拿外挂送老婆,看得观众忍不住吐槽连连。

但维持《八男》这部作品故事平稳推进的故事线,实际上是王权和贵族之间那一套游戏规则,他们的游戏规则一直和男主角这种常见的异世界种田日本人产生价值观和需求上的冲突。在这一点上,《八男》里的王室贵族跟其他作品里无情的赏赐机器还是有点区别的。

在关于贵族游戏规则的描写之外,当主角本身在穿越后出现于贵族家庭时,往往又会套用另一个很常见的设定,那就是没落贵族。

最简单的一种桥段,就是把主角家庭的贵族阶层设置在最底层。在很多作品里,一名骑士的领地也就堪堪能维持支出,他们用毕生积蓄打造盔甲和武器,再给养活自己的扈从,如果没有战争的机会立下军功,那他们一辈子都只能在贵族里当个人下人。

关于没落贵族和底层贵族,《八男》里也有较为详尽的描述,男主角穿越后不仅身处底层贵族家庭,生活环境十分拮据,本人还是第八继承顺位的八男,再加上贵族的子女在继承头衔前甚至不是贵族,这个人生起点可谓是低到了极点——

毕竟作者要给他发外挂,人生的初始号刷不好也无所谓,这样还能给观众一点“奋斗史”的错觉。

在封建贵族环境里,有了社会制度本身的落后性,以及舞台一定程度的架空,无论是角色利欲熏心的本质,还是人情世故与人间冷暖,都可以更加简单且直接地表现出来,一些不符合现代价值观的矛盾也能更加合情合理地作为剧情转折的扳机。

有时候贵族也会作为正面角色存在,例如讴歌骑士精神赞颂正义,跨越阶级的爱情,消除阶级隔阂和矛盾的贵族等等。

从这个角度来看,创作里的贵族题材反倒更像是现代社会的一种延伸,它既可以展示出旧日社会的落后本质,又可以反衬出现代社会的优越性或缺陷。

这或许也是古装剧、日本战国和中世纪欧洲题材能够长盛不衰的原因之一。

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